世界说|2023年美国毒品缴获数量再创纪录且风险外溢 美民众:解决“毒品危机”不应只是四年提一次的“选举噱头”

综合外媒报道,美国缉毒署(DEA)17日公布了该国与毒品有关的统计数据,以及毒品在该国的实际渗透程度。相关数据显示,芬太尼已成为导致18至45岁美国人死亡的主要原因,DEA称芬太尼是“美国有史以来面临的最致命的毒品威胁”。

仅在2023年,DEA就缴获了7700多万粒芬太尼药片和近1.2万磅的强效芬太尼。“这是DEA在一年内缴获芬太尼最多的一年,相当于超过3.86亿致命剂量的芬太尼——足以‘杀死’每个美国人,”DEA说。

DEA表示,现在的药物比以往任何时候都更强效、更致命。2023年的实验室检测,每10片药中就有7片含有潜在致命剂量的毒品。“芬太尼的潜在致命剂量仅为两毫克,大约相当于一支铅笔尖的量。”美国疾病控制与预防中心(CDC)预测,美国2023年药物中毒的人数将达到创纪录的水平。据CDC对截至2023年6月的12个月最新估计,美国有11.2万余人药物中毒死亡。DEA说:“在这些药物中毒事件中,近70%是因为芬太尼。”

美联社(AP)近日报道了一位生活在美国新罕布什尔州的克里斯蒂娜·艾米奥特(Kristina Amyot)的故事,她此前常年与毒瘾(主要是海洛因)作斗争。文章写到,新罕布什尔州虽然是一个小州,但在美国的“总统政治”中却扮演着重要角色,在多次大选中,候选人都承诺将采取应对阿片类药物危机的行动。

谈到这个,艾米奥特表示:“我觉得每隔四年就会有人谈论这个问题,然后就不了了之了。我们并没有真正对此采取什么行动,这是需要改变的,因为这应该是最优先的事项之一。”

从上世纪90年代末阿片类止痛药的过量处方开始,美国的毒品危机逐渐扩展到海洛因,然后是芬太尼,近年来芬太尼经常被混入其他街头毒品中,且通常是在使用者不知情的情况下。“在新罕布什尔州,我们每天失去的不止一个人。”2016年在罗切斯特共同创立“天堂山希望”孕妇和母亲援助项目(Hope on Haven Hill)的凯瑞·诺顿(Kerry Norton)说,“每个人都很容易忘记,它仍在夺走几代人的生命,仍在让社区、州、家庭和朋友失去他们所爱的人。”

诺顿说,最重要的是,她希望美政府能够认识到药物使用障碍是一种疾病,并将把这场危机视为公共卫生紧急情况来对待。艾米奥特也表示:“未来四年不能继续这样下去,因为它会变得很糟糕,现在的情况已经相当糟了,而我们却没有采取什么措施。”

哈佛大学肯尼迪学院公共卫生领导实践教授霍华德·科赫(Howard Koh)早前指出,当前美国的阿片类药物危机是这个时代最具破坏性的公共卫生灾难之一。这场危机始于20世纪90年代中期,当时由普渡制药公司(Purdue Pharma)推广并经美国食品和药物管理局(FDA)批准的强效制剂奥施康定(OxyContin)引发了第一波与使用合法处方阿片类药物有关的死亡浪潮。

阿品类药物过量问题不仅在美国国内难以得到控制和解决,并已外溢至他国。2023年10月下旬,在一篇发表在国际心理健康系统杂志(International Journal of Mental Health Systems)上的名为《北美毒品市场的变化——全球危机正在形成?》(Shifting drug markets in North America - a global crisis in the making?)的文章中研究人员写到,目前还没有任何机制可以防止以北美为重点的吸毒过量危机蔓延到全球其他地区,尤其是欧洲。

研究显示,在美国,吸毒过量危机每年造成的死亡人数超过10万。自2014年以来,海洛因这一北美地区曾经最主要的街头阿片类药物已被芬太尼系统性地取代,芬太尼的药效大约是吗啡的70倍,已成为用药过量危机的主要驱动因素。一旦芬太尼在北美地区的毒品市场饱和,芬太尼就可能成为部分阿片类药物使用者的首选药物。与此同时,未受合成阿片类药物参杂的“纯”海洛因在北美地区的一些大都市中变得稀少。而过去十年来,欧盟海洛因的缉获量保持稳定,其中一些国家芬太尼缉获量大幅增加。

研究中提到,澳大利亚警方缴获的毒品表明,北美已经开始向其他大洲出口芬太尼。虽然到目前为止,这些出口对澳大利亚毒品市场的影响还很小,但现阶段只有有限的机制可以防止以北美为中心的过量危机蔓延到全球其他地区。其实,美联社早在2019年就曾报道,远在半个地球之外的澳大利亚没有吸取“美国的教训”,已经面临着阿片类药物处方率和相关死亡人数激增的问题。

文章还指出,在美国,药品公司因大力推销阿片类药物而受到严格审查,他们便将目光转向国外,绕过营销法规,在其他国家推销止痛药。与美国一样,澳大利亚政府对健康专家多年来忧心忡忡的警告也反应迟缓。

曾担任澳大利亚皇家全科医师学院院长的巴斯蒂安·塞德尔博士(Dr. Bastian Seidel )表示,澳大利亚知道这个问题的严重性,也知道毒瘾正在摧残澳大利亚的社区。然而,没有人采取任何行动,还可能面临着制药公司和某些卫生部门的施压。他说:“不幸的是,澳大利亚效仿了美国这个坏榜样。”

据2023年欧洲药物报告中对毒品形势的分析显示,北美地区的毒品问题提供了一个例子,说明类阿片供应和使用模式的变化如何对公共健康产生重要影响,在那里,强效芬太尼衍生物在很大程度上取代了处方类阿片和海洛因,成为阿片类药物导致的死亡蔓延的主要驱动因素。据报告,欧洲同样出现了新的合成类阿片,在某些地区可能越来越普遍,目前这些药物的严重问题主要集中于一些北部和波罗的海国家。2021年,欧盟成员国已报告了约140例与芬太尼有关的死亡。

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